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Alimentation et Nutrition
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Produits naturels, suppléments, vitamines, comment s'y retrouver?

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Produits naturels, suppléments, vitamines, comment s'y retrouver?

par Ghislain Martel* 

Produits naturels, nutriments essentiels, suppléments nutritionnels, médicaments standardisés, comment s'y retrouver?

Souvent, lorsque je tente de présenter à une personne l'utilité des suppléments nutritionnels, des vitamines par exemple, on entend souvent comme réponse, que les produits naturels peuvent être dangereux, qu'ils ne marchent généralement pas, que c'est trop compliqué à doser, ou qu'ils n'ont pas toujours démontré une plus grande efficacité que les médicaments pour traiter divers problèmes de santé.

Apparemment, il y a un malentendu, une confusion, ou encore de la désinformation!

Précisons tout de suite, mon propos ici n'est pas de démontrer l'efficacité des produits naturels ou des suppléments ou même de prétendre pouvoir le faire, mais plutôt de m'exprimer sur l'ambiguïté qui subsiste entre les nutriments essentiels et les produits naturels en général.

Voici mon constat: Il y a une confusion manifeste, encore aujourd'hui dans la tête de beaucoup de gens (j'inclus même la plupart des médecins), entre ce que constitue un produit naturel ou un nutriment essentiel !

Alors, qu'est-ce qu'un "produit naturel"?

Premièrement, ce n'est pas parce que c'est "naturel" que c'est forcément "bon". Je vais m'expliquer.

Voici une définition de "naturel", tirée du Larousse et qui résume bien ce qu'est un produit naturel à la base.

"Naturel: Qui est fait uniquement à partir de produits bruts, sans mélange avec quelque chose d'artificiel, de synthétique".

Bon, ok. C'est un peu vague n'est-ce pas?

Maintenant, qu'entendons-nous implicitement par "produit naturel" tel qu'on nous le présente dans les boutiques spécialisées?

Selon le dictionnaire, un produit est considéré "naturel" lorsqu'il n'a pas subi (trop) de transformations, qu'il est resté brut, qu'il n'a pas été mélangé à des substances artificielles, qu'il est resté assez pur et peu altéré par rapport à son origine au sein de la plante, de l'extrait ou du minerai.

Si on se limitait à cette définition on serait foutus!

Il y a plus aux produits naturels que le fait d'être... naturels!

Selon cette définition, l'arsenic, la cigüe ou le mercure seraient des produits naturels au même titre que le pissenlit, le ginseng ou la griffe du diable ! Or, on sait depuis longtemps que le cyanure est une puissante toxine pas trop bonne pour la santé, même si c'est une molécule toute naturelle !! Si on se limitait à cette définition on serait donc foutus!

Heureusement, il y a plus à ce qu'on entend généralement par "produit naturel", en tout cas dans les cercles de naturopathes, d'herboristes et de médecine alternative. Lorsque l'on parle de produit naturel, on suppose qu'il est aussi historiquement "bon pour la santé" ou qu'il offre une certaine efficacité dans le traitement d'une affection quelconque. Ce critère est essentiel, même si l'efficacité du produit pour la santé a souvent été "démontrée" de façon empirique par l'expérience des anciens, il faut qu'il ait cette "réputation", à tout le moins, de pouvoir aider sur quelque chose.

Du composé à la molécule bénéfique: le principe actif

Il a été découvert que l'efficacité de ces produits. lorsque qu'avérée, tient à leur concentration en une ou plusieurs molécules bienfaitrices. Ce sont ces molécules qui donnent cette efficacité à la plante, ou l'extrait. On appelle ces molécules les principes actifs du produit. Un extrait de plante peut en posséder un ou plusieurs qui travaillent en synergie. Par exemple, l'ail contient de l'allicine, un des principes actifs de l'ail.

Par contre, les produits naturels, par leur nature même non transformée, ont des concentrations variables de principes actifs. La concentration du princicipe actif est très variable selon le moment, et selon l'endroit où le produit a été cueilli, la manière dont il est transformé. C'est d'ailleurs tout un art en soi, qu'on doit reconnaître aux bons herboristes, que de savoir par exemple, quand récolter la plante, comment la transformer, l'entreposer, etc. 

Donc, pour continuer, le produit en question doit avoir des propriétés basées sur les principes actifs. Il doit agir et créer un effet positif et bénéfique sur le corps. Sinon, il serait complètement inutile d'en parler!

Produits naturels... ou médicament ?

Maintenant, je vais vous poser une question: Saviez-vous que plusieurs médicaments (pas tous) sont en fait des molécules extraites directement de plantes? Que le médicament peut être un concentré du principe actif qu'on retrouve naturellement dans la plante? Alors, quelle différence dans ce cas entre un médicament de ce type et un produit naturel?

À la lumière de ce qui vient d'être énoncé, que dire dès lors sur les propos de certaines affirmations qui circulent dans les revues de santé naturelle, dans les médias traditionnels et alternatifs qui présentent des produits naturels qui en fait ne sont souvent rien d'autre que des médicaments, a priori "naturels"?

Sont-ils plus efficaces, moins dommageables? Ça c'est une bonne question ! Il faudrait consulter les études qui les défendent. Cependant, il ressort deux critères importants pour déterminer l'efficacité d'un produit, parmi d'autres, et ce sont le contrôle de l'origine, et la concentration en principes actifs que contient le produit. Dans le cas des produits naturels en général,  surtout les produits en vrac, il est souvent difficile voire impossible de connaître précisément ni l'origine exacte, ni la concentration en principe actif du produit. Pas surprenant car ces produits sont souvent non contrôlés, non homologués et non standardisés. Donc, la concentration en principes actifs est à peu près inconnue !

Un exemple de ça c'est l'aspirine. L'aspirine, cette pilule populaire qui permet de contrôler les maux de tête et les symptômes du rhume, n'est rien d'autre que de l'acide salicylique, ou salicyline. Or, il ressort que cette molécule se retrouve "naturellement" dans l'écorce de saule ou dans la reine-des-prés. Nous avons le choix: soit on prend la version standardisée: l'aspirine, soit la version "naturelle" non standardisée, ni contrôlée sous forme d'écorce de saule en décoction. Les deux auront un effet probable sur votre rhume ou votre mal de tête, mais la pilule a l'avantage de nous dire exactement quelle quantité du principe actif on va absorber.

Important à savoir: en règle générale, un médicament n'est pas destiné à restituer ou à optimiser la santé de quelqu'un. Il est plutôt conçu et élaboré pour ne traiter qu'un ou plusieurs symptômes ou pour limiter les effets d'une maladie ou d'un autre médicament.

Donc ce que je dis c'est qu'il faut savoir que certains produits "naturels" ne sont souvent rien d'autre que des médicaments d'origine naturelle, non épurés. Voilà c'est dit. Il est particulièrement difficile de savoir quelle concentration de salicyline on va avaler en prenant notre tisane d'écorce de saule!

Dans certains cas, le médicament standardisé a le mérite de toujours contenir exactement la même concentration de principes actifs. Ils sont contrôlés au niveau de la qualité aussi et donc, on peut se fier sur le contenu de ceux-ci. Ce qui n'est pas toujours vrai des produits naturels non-standardisés. Il faut décider ce que l'on veut faire avec le produit que l'on consomme: régler un problème immédiat temporairement ou régler le problème à la source, définitivement?

Le produit naturel est plus que la sommes de ses parties

Avant que je ne reçoive une volée de bois secs, il faut dire que le produit naturel a aussi l'avantage de contenir d'autres molécules complémentaires et qui travaillent en synergie. Souvent ces autres composés sont des antioxydants très efficaces pour contrôler les inflammations et limiter les effets dévastateurs des radicuax libres. Le produit naturel est généralement plus que la sommes de ses parties. Autrement dit, le fait de contenir d'autres principes complémentaires qui souvent viennent contrecarrer les effests négatifs potentiels du principe actif seul, est un atout. C'est un aspect très important à considérer.

C'est donc, à mon avis, souvent une des erreur que commettent les labos de l'industrie pharmaceutique en isolant systématiquement le principe actif de son environnement naturel.

Autre constatation, les produits naturels bruts contiennent aussi d'autres substances qui peuvent avoir des effets, soit bénéfiques, soit néfastes et comme ces substances sont inégalement répandues et/ou contrôlées, il est difficile de savoir exactement ce que l'on absorbe. Cela ne veut pas dire de laisser tomber l'utilisations de certaines herbes reconnues efficaces pour certaines affections. Absolument pas. Ces herbes ont leur efficacité propre qui souvent justement dépendent d'une combinaison de facteurs actifs présents dans la plante. Seulement, pour beaucoup de produits, il presque impossible de savoir ce qu'ils contiennent en détails et dans quelles proportions.

Donc, en résumé,  un "produit naturel" peut s'avérer plus toxique, nuisible, ou disons, "imprévisible", que son corrolaire pharmaceutique. Par oppposé, les produits pharmceutiques peuvent sembler à l'occasion plus efficaces, mais souvent, ils sont juste plus concentrés et souvent, ils sont moins efficaces par le fait même que certains facteurs actifs plus ou moins étudiés peuvent avoir été écartés dans le processus d'extraction.

Par extension, en voulant présenter des produits toujours plus efficaces, plus concentrés et atteindre le niveau de qualité des produits pharmaceutiques, un nombre croissant d'entreprises de "produits naturels" ont adopté les protocoles de fabrication industrielle rigoureux et ont standardisé bon nombre de leurs produits. Leur concentration de principes actifs a suivi le même processus qui permet d'obtenir un produit contant, régulier, qui a été contrôlé tant pour la qualité que pour la concentration, et c'est une excellente chose la plupart du temps. 

Bien sûr, on ne parlera pas ici des médicaments de synthèse, qui sont des molécules entièrement ou partiellement artificielles mais que l'on ne retrouve nulle part dans la anture. Ces molécules aux effets secondaires imprévisibles et non mesurés, ne sont jamais assez étudiées surtout sur le long terme. Elles peuvent représenter un avantage pécunier pour les labo, car elles sont "brevetables" par leur originalité, mais rarement sinon jamais ne pourront servir à rétablir la santé chez les humains.

Nutriments ou ... nutriments essentiels? Quelle différence?

Maintenant, consdérons cette ambiguité souvent rapportée:

« Les "produits naturels" sont des produits issus de la nature et donc doivent apporter toutes les vitamines et tous les minéraux. »

=> FAUX

Voilà une affirmation souvent rapportée, qui évidemment est fausse. Il faut comprendre que les produits naturels sont une chose et les nutriments essentiels, une autre. Les produits naturels peuvent, c'est vrai, comprendre parfois des vitamines ou des minéraux, mais pas forcément. Tout comme les aliments naturels peuvent apporter certains nutriments mais pas tous et en concentration variable. Donc, il faut distinguer les deux.

Les nutriments essentiels, sont des molécules bien précises, identifiées comme des éléments indispensables (vitamines, minéraux essentiels, enzymes, acides gras, protéines, acides aminés, etc.) au bon fonctionnement de l'organisme. Certains de ces éléments peuvent être générés par le corps en plus ou moins grande quantité selon les conditions spécifiques, comme la vitamine D ou certaines acides aminés, mais la plupart demandent d'être ajoutés à l'alimentation parce que justement, le corps ne peut les synthétiser adéquatement la plupart du temps. Les nutriments sont donc des molécules vitales apportées généralement par l'alimentation, mais pour diverses raisons, ce n'est pas toujours le cas.

Cliquez ici pour comprendre pourquoi l'alimentation ne suffit plus aujourd'hui à combler les besoins nutritionnels.

Combler ses besoins en nutriments pour retrouver la santé réelle

LA principale raison pour laquelle ces substances sont des nutriments dits "essentiels", c'est que ces molécules ou substances sont vitales et DOIVENT ABSOLUMENT ÊTRE FOURNIES au corps pour qu'il puisse fonctionner normalement. Elles peuvent être fournies par des choix alimentaires précis, ou, par des suppléments nutritionnels soigneusement choisis.

Par ailleurs, les nutriments majeurs, ou méga-nutriments sont les molécules qui, bien qu'aussi essentielles, sont absorbées en grande quantité et leurs carences sont plutôt rares. On parle des apports en ces nutriments en termes de grammes, de millititres, comme les protéines, les graisses, les sucres. Les besoins en ces nutriments, même si plus importants, sont facilement comblés par une alimentation variée comprenant des fruits, des légumes, de la viande ou du poisson, des graines et des noix.

Donc, beaucoup de ces nutriments ne sont pas considérés ou rarement en supplémentation car ils se trouvent facilement dans une alimenttion normale et il n'est que rarement nécessaire de suppléer spécifiquement à ceux-ci.

Le meilleur est en nous

Le corps est une incroyable machine d'une complexité inouie. Il a évolué pour ainsi dire sur des millions d'années. Il a appris à s'adapter à la rigueur des temps. Pendant son évoluton, il a développé tout un ensemble d'outils complémentaires pour affronter les menaces de toujours que sont certaines bactéries, les virus et pour éviter de disparaître à jamais. Il s'est endurci et s'est perfectionné. Il a développé un système de régénération cellulaire qui lui permet de guérir ses plaies et de reformer ses os! Quelle belle machine ingénieuse que le corps humain ! Seulement, dans son évolution, il lui a fallu puiser dans l'environnement les éléments qui lui manquaient ou lui étaient nécessaires et participaient à certaines fonctions. Tout cela allait permettre ce tour de force de la nature.

Les nutriments esentiels fournissent au corps les éléments qui rendent possibles ces fabuleuses capacitées du corps à s'autoguérir, à se reconstruire.

Des molécules indispensables: les nutriments

Les nutriments sont ces molécules que le corps ne peut pas fabriquer lui-même, ou en quantité insuffisante pour assurer le bon fonctionnement de l'organisme dans toutes les conditions. Ces molécules comprennent des sources d'énergie que sont les glucides, les lipides et les protéines, des éléments de reconstruction que sont les protéines et les minéraux et des molécules spécialisées dans diverses fonctions que sont les vitamines. Il y a aussi des facilitateurs comme les enzymes, les fibres, les cofacteurs, les prébiotiques et les probiotiques.

Normalement, dans des conditions optimales, et tout le monde s'entend là-dessus, on devrait pouvoir tirer ces molécules indispensables entièrement depuis notre alimentation quotidienne! Avant qu'il y ait les suppléments nutritionnels, les peuples pouvaient suppléer à leurs besoins en nutriments. C'est bien vrai! Cependant, les choses ont beaucoup changées depuis l'époque ou toute l'agriculture se faisait à main d'homme, sans pesticides, ni herbicides, combinant des moyens complémentaires comme l'élevage et le jardinage, en respectant les limites de la nature, et cela, sans engrais autres que ceux naturels et disponibles sur la ferme.

Mais depuis l'avènement de l'industrialisation et de l'agriculture intensive, impliquant des méthodes agricoles agressives hautement spécialisées et des produits chimiques de plus en plus abondants, les ressources du sol se sont vidées progressivement de leurs précieux nutriments. Conséquences: les céréales ne contiennet plus autant de vitamines et de minéraux, les produits maraichers, les fruits et les légumes ont perdu de leur nutriments et les viandes sont bourrées d'hormones et autres sous-produits de l'agriculture qui submergent le système immunitaire.

Les suppléments nutritionnels, un atout majeur pour une meilleure santé

Dès lors, il est devenu de plus en plus évident que la nutrition de l'homme, que sa santé en souffraient. Fait intéressant, le domaine de la nutrition est né à peu près vers cette époque aussi, par l'observation par des médecins et des chercheurs (C. Kousmine, A. Davis, etc) que justement la santé de l'humain se détériorait toujours plus.

Ce qui ressort le plus de ce constat c'est que ces découvertes sur l'importance des nutriments sur la santé n'ont jamais été contestées. Les nutriments sont et seront toujours des éléments essentiels au corps et il est peu probable, mais pas exclu, que l'on en découvre beaucoup d'autres.

Dans les années cinquantes, en conclusion des recherches positives en nutrition et en diététique et de l'alimentation devenue plus pauvre, de nouvelles formes de suppléments en comprimés, en gelules ou en capsules sont apparues destinées à combler des besoins croissants en vitamines et minéraux chez l'homme. Ce n'était pas parfait, comme ça ne l'est surement pas encore aujourd,hui, mais cela démontre que nous avons progressé. Ils ont leur utilité et produisent des bienfaits évidents.

Si ces éléments tirés de la nature de mieux en mieux connue permettent d'aider le corps a se remettre plus efficacement et naturellement d'une maladie, ou même de maintenir un bon état de santé, pourquoi s'en priver ? Certains médecins les utilisent en conjonction avec d'autres traitements.

« Sept années de recherche dans la documentation médicale m'ont convaincu que la consommation de suppléments nutritionnels de qualité supérieure est réellement source de bienfaits importants pour la santé, même lorsque cette dernière est excellente. »

- Ray D. Strand, M.D

Voilà, pourquoi les suppléments vitaminiques ont été élaborés et sont demeurés jusqu'à aujourd'hui. Il est à parier qu'ils prendront de plus en plus de place dans nos vies, à moins qu'on ne découvre une nouvelle  façon de produire des aliments plus complets ou enrichis directement de la culture.

La nutrithérapie s'est beaucoup amélioré depuis ses débuts. Les produits sont devenus plus efficaces. On comprend maintenant qu'il y a des molécules complémentaires, des cofacteurs et des inhibiteurs, qui peuvent faciliter, optimiser ou inhiber l'action des nutriments. Ces facteurs sont pris en compte de plus en plus dans les formules de multivitamines actuelles. C'est donc de mieux en mieux.  

Conclusion

Donc, lorsque vous entendrez parler de produits naturels, de médicaments ou de suppléments nutritionnels (nutriments), de vitamines, de minéraux essentiels, etc, vous aurez nous l'espérons une meilleure idée de ce dont il s'agit. Aussi, ne vous fiez pas uniquement à votre médecin, votre infirmière, votre pharmacien ou au commentaires de l'annonceur de télévision qui sont tous directement ou indirectement formés ou financés par l'industrie pharmaceutique ou médicale peu intéressée à ce que votre santé soit trop bonne et qui n'ont habituellement aucune connaissance en nutrition, en nutrithérapie ou en diététique!

Concernant l'efficacité des suppléments et de la nutrithérapie, de nombreux ouvrages et de nombreux témoignages peuvent attester de l'effet positif, d'après moi indubitable et constant, de ces produits sur la santé. Ces ouvrages sont nombreux, et la plupart sont accessibles et compréhensibles pour presque tout le monde.

Devenez maîtres de votre santé!

 

- Ghislain Martel  (+)


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